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Don Chadwick

Don Chadwick

Même si Don Chadwick a reçu des prix pour la création de certaines des pièces de mobilier les plus emblématiques au monde, il n’entend pas s’arrêter là. Il vit toujours en Californie du Sud. Il est toujours au cœur de l’action. Il ne cesse d’ajuster ses processus et d’affûter son génie du design. Et il s’amuse toujours autant.

Il continue à tenir compte des contraintes, et utilise des éléments ergonomiques tels que le mécanisme d’inclinaison, les matériaux en élastomère et les roulettes pour créer de nouveaux designs. Fort de près d’un demi-siècle d’innovations reconnues, il garde une influence sur les designers industriels et les fabricants de meubles du monde entier. Son design de siège modulaire créé pour Herman Miller, et présenté pour la première fois en 1974, a connu un nouveau souffle à NeoCon en 2015.

Étudiant en design industriel à UCLA au milieu des années 1950, Don Chadwick s’est concentré sur le mobilier après avoir assisté à un cours magistral des designers primés Charles et Ray Eames. Dix ans plus tard, il avait son propre studio de design à Los Angeles, un petit espace au-dessus d’un magasin de bricolage, où il passait le plus clair de son temps à promouvoir ses idées auprès des fabricants. « Pour moi, tout a commencé en 1972, suite à une visite d'Herman Miller », a expliqué Don Chadwick. C’est ainsi qu’il est devenu le designer et le co-designer des produits les plus représentatifs de l’entreprise à compter de cette période. Au beau milieu de sa carrière naissante (qui deviendrait bientôt un grand succès), Don Chadwick est retourné à UCLA de 1976 à 1985, pour transmettre ses connaissances aux étudiants en tant que professeur.

Collecteur d’art passionné, Don Chadwick est un habitué des musées, tout comme ses créations. Le siège Aeron, pièce ergonomique phare qu'il a conçue en collaboration avec Bill Stumpf pour Herman Miller en 1994, a intégré la collection permanente du Musée d’Art moderne avant même son entrée en production.

Don Chadwick admet volontiers que beaucoup de choses ont changé au fil des ans, et notamment son processus de travail. Il a par exemple adopté les aspects numériques du travail de design, comme l’esquisse sur un écran plutôt que sur papier. Néanmoins, un aspect essentiel du processus créatif de Don Chadwick n’a guère changé dans ses 44 ans de carrière dans le design : sa curiosité. Il ne cesse de remettre en cause la façon dont les designers et les fabricants utilisent des matériaux durables afin d’améliorer le mode de vie et de travail des gens au travers du design.

Don Chadwick et sa femme consacrent une grande partie de leur temps à la visite de galeries d’art ou à la recherche de nouveaux restaurants à Los Angeles et à l’étranger. Documentariste dans l’âme, il voyage rarement sans son appareil photo. En ce moment, son appareil favori est le RX100M3 de Sony. Parlant de ses photos, il déclare : « J’ai tendance à tout observer. J'immortalise tout ce qui présente le moindre intérêt visuel. Il n'est pas nécessaire que ce soit joli pour m'intéresser. »

Don Chadwick a récemment revisité le siège Aeron, le plus grand succès de sa collaboration avec Bill Stumpf. Il a collaboré avec Herman Miller pendant presque deux ans pour remettre chacun des éléments du siège au goût du jour et répondre aux besoins du personnel d’aujourd’hui. Le siège Aeron a été repensé sous la direction de Don Chadwick et présente maintenant plus d'avantages pour la santé ; il a été réajusté pour offrir de meilleures performances, revisité pour être plus confortable, et raffiné pour s’adapter aux environnements modernes.

Depuis sa plus tendre enfance, Don Chadwick trouve son inspiration dans les grands espaces. Il pratique d’ailleurs toujours la randonnée dans les collines situées à l’ouest de Los Angeles avec son chien Stanley, un grand Bouvier suisse. C’est là qu’il trouve l’inspiration qui influencera ses nouveaux designs, aussi innovants soient-ils. « J'ai toujours la même passion », révèle Don Chadwick. « Sans oublier la curiosité. C’est ça l’important. Lorsque l’on cesse d’observer ce qui nous entoure sous un angle nouveau et avec curiosité, c'est là que l’on cesse d’être un designer. »

Bureau/Studio
Chadwick Studio, Santa Monica, Californie

Prix/Récompenses
National Design Awards, lauréat du Design de produits, 2006
Le magazine Business Week et l’Industrial Designers Society of America (IDSA) décernent le prix « Design de la décennie » au siège Aeron, 2000
Time magazine, « Design : Meilleur de la décennie » pour le siège Equa, 1990
IBD médaille d'or pour le siège Equa, 1984
Prix IBD et IDSA pour le mobilier de rangement, 1980
Prix du gouverneur, Exposition Design Michigan, 1977
Prix d’excellence du design, ID magazine, 1970, 1971, 1973, 1974

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